Voting activists were pepper-sprayed by police as they marched to the North Carolina elections.

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Wahl- und Bürgerrechtler wurden am Samstagnachmittag während eines Wahlmarsches in North Carolina von der Polizei mit Pfefferspray besprüht.

Der von Pfarrer Gregory Drumwright organisierte Marsch “Ich bin Veränderung” fand am Freitag und Samstag in Greensboro und Graham statt – die letzten Tage der vorfristigen persönlichen Stimmabgabe im Bundesstaat. Ziel des Marsches war es, die Wähler zu ermutigen, an die Urnen zu gehen und dazu beizutragen, der systematischen Unterdrückung von Minderheitengruppen ein Ende zu setzen.

Am Samstag versammelten sich in Graham Hunderte für den Marsch von der AME-Kirche Wayman’s Chapel zur Alamance County Historic Courthouse, wo noch immer ein umstrittenes Denkmal der Konföderierten steht. Der Marsch würde dann einige Blocks weiter unten bei den vorfristigen Wahlabstimmungen gipfeln.

Doch die Dinge wendeten sich schnell zum Schlimmsten, als die Polizei von Graham die Marschierenden anwies, sich zu zerstreuen, und mit dem Pfeffersprayen begann, als sie es versäumten – Berichten zufolge ohne Vorwarnung. Die Sheriffs von Alamance County begannen bald damit, die von den Rednern der Veranstaltung benutzte Tonanlage abzubauen und den Generator abzuschalten, wobei sie feststellten, dass die Genehmigungen widerrufen worden seien, und wiederholten, dass die Menge sich auflösen müsse. Als die Menge unruhig wurde, begannen die Beamten erneut mit dem Pfeffersprayen.

Unglaublich beunruhigend. Die Deputies des Sheriffs der Alamamce Cty NC Sheriffâs von Alamamce Cty NC haben während des âI Am Changeâ-Marsches zu den Wahlen heute wahllos Menschen, darunter auch Kinder, mit Pfefferspray besprüht. @SheriffAlamance MUSS sich für diese gewaltsame Einmischung in das Protest- und Wahlrecht verantworten. pic.twitter.com/JDnYfpkunu

– Kristen Clarke 866-UNSERE STIMME (@KristenClarkeJD) 31. Oktober 2020

Der Kongresskandidat Scott Huffman aus North Carolina, der während des Vorfalls anwesend war und mit Pfefferspray besprüht wurde, sagte gegenüber Tekk.tv, dass die Offiziere gegen 13.00 Uhr mit dem Abbau der Tonausrüstung begannen, bevor die Reden zu Ende gingen. Er sagte, dass der Protest friedlich verlaufen sei und dass die Sponsoren bis Stunden später Genehmigungen hätten, und bemerkte, dass die Sheriffs von Alamance der Menge keinen Grund gaben, die Demontage zu fordern.

“Sie begannen mit Pfefferspray zu kommen, sobald sie anfingen, Warnungen auszusprechen, dass die Genehmigung widerrufen worden sei. Sie gaben uns keinen Grund”, sagte Huffman. “Sie forderten alle auf, sich zu zerstreuen, und natürlich wurde die Menge zu diesem Zeitpunkt ängstlich.

Huffman sagte, dass die Beamten Kinder und eine Person im Rollstuhl mit Pfefferspray besprüht hätten, die aufgrund von Atembeschwerden tatsächlich medizinische Hilfe benötigten.

“Die Tatsache, dass es sich um eine friedliche Demonstration handelte, machte dies völlig verstörend”, sagte Huffman.

Dies ist ein Foto kurz bevor mehrere Leute während eines Marsches âI Am Changeâ zur Wahlkundgebung auf dem Court Square in Graham verhaftet wurden. @WFMY pic.twitter.com/ElAFWFBQb3

– Itinease McMiller (@IMcMillerNews) 31. Oktober 2020

Videos der Veranstaltung zeigen Hunderte von Demonstranten, die friedlich in einem Kreisverkehr vor dem Gerichtsgebäude marschieren und knien. Mehrere Politiker und Aktivisten waren bei der Veranstaltung anwesend, darunter Ian Baltutis, der Bürgermeister des nahe gelegenen Burlington, der demokratische Kandidat für das Amt des Bezirkskommissars Dreama Caldwell und der Kandidat der Demokratischen Schulbehörde Seneca Rodgers. Huffman sagte, dass einige Familienmitglieder von George Floyd, einem Schwarzen, der im Mai von der Polizei von Minneapolis getötet wurde, ebenfalls bei der Veranstaltung anwesend waren.

Nach Angaben von Raleigh News & Observer wurden mindestens 10 Personen verhaftet.

Pastor Drumwright war eine der Personen, die am Nachmittag verhaftet und angeklagt wurden, weil sie “es versäumt hatten, sich auf Befehl zu zerstreuen”. Er sagte, dass mehr als ein Dutzend Demonstranten mit Pfefferspray besprüht und zu Boden geworfen wurden und sichtbare Wunden hatten.

Er sagte, angesichts der Vorgeschichte des Sheriff-Departments von Alamance County mit rassistischen Profilen (wofür sie 2012 vom US-Justizministerium gerügt wurden) wisse er, worauf er und die Demonstranten sich einließen, und habe gehofft, dass die Veranstaltung die ganze Zeit friedlich verlaufen würde.

“Unsere friedliche Kundgebung dauerte etwa eine Stunde, und das Sheriffsdepartement von Alamance County unterbrach sie und befahl uns, uns zu zerstreuen. Wir hielten die Stellung, weil man uns erlaubte, dort zu sein. Wir erhielten die Erlaubnis, uns auf dem Gerichtsplatz zu versammeln und unsere Kundgebung abzuhalten”, sagte Drumwright.

“Als wir uns weigerten, uns früher in der Kundgebung zu bewegen, hatten sie einen Teil unserer Menge mit Pfefferspray besprüht. Der zweite Zwischenfall ereignete sich inmitten unserer Kundgebung”, fügte er hinzu. “Bei vielen von uns brennen noch immer die Gesichter, die Augen sind immer noch undicht. Wir versuchen immer noch, uns davon zu erholen.”

In einer Pressemitteilung zu dem Vorfall sagte das Graham Police Department, es habe sich mit Drumwright getroffen, um Optionen für eine mögliche Route zu besprechen, aber eine Straßensperre sei nicht Teil der Vereinbarung.

“Eine Straßensperre, wie er sie forderte, Courtsquare, hätte einen begrenzten Zugang und verfügbare Parkplätze für das Wahllokal”, hieß es in der Pressemitteilung. “Eine Vereinbarung für eine Straßensperre wurde bei diesem Treffen nicht getroffen, und Herr Drumwright wurde an das Büro des Sheriffs des Bezirks Alamance verwiesen, um eine Genehmigung zur Nutzung des Bezirkseigentums am historischen Gerichtsgebäude als Versammlungsort zu erhalten.

Herrn Drumwright wurde eine Kopie unseres öffentlichen Sicherheitsplans zur Verfügung gestellt, damit er über die Route und die Erwartungen Bescheid wusste. In diesen Plänen war detailliert festgelegt, dass die Sperrung einer Fahrbahn durch Teilnehmer eine verbotene Aktivität ist, die strikt durchgesetzt werden würde”, fügte die Polizei von Graham hinzu.

Der friedliche Protest selbst pic.twitter.com/JcundeDWzM

– lex (@alexcovello) 31. Oktober 2020

In der Erklärung wurde auch erwähnt, dass die Menge den Befehl erhielt, die Fahrbahn zu räumen und sich in einen von der Polizei in Graham ausgewiesenen erlaubten Bereich zu begeben. Der Einsatz eines “Dampfes auf Pfefferbasis” erfolgte nach “mehreren mündlichen Befehlen”, und die Veranstaltung wurde danach fortgesetzt. Nach einiger Zeit sagte die Polizei von Graham jedoch, dass die Veranstaltung “unsicher und ungesetzlich” geworden sei, so dass sich ein weiterer Befehl auflöste.

“Der Befehl, sich aufzulösen, wurde der Menge mit einer 5-minütigen Warnung gegeben”, hieß es in der Erklärung. “Mehrere Personen blieben nach der letzten Warnung zurück, und die Beamten brachten erneut einen auf Pfeffer basierenden Dampf auf den Boden auf, um bei der Zerstreuung der Menge zu helfen. Unter
Zu keinem Zeitpunkt während dieser Veranstaltung sprühte irgendein Mitglied der Polizei von Graham einen Teilnehmer des Marsches direkt mit chemischen Reizstoffen.

Der Generalstaatsanwalt von North Carolina, Josh Stein, sagte, dass die Ereignisse vom Samstag beunruhigend seien, aber sie schienen keinen Einfluss auf die vorzeitige Stimmabgabe an den Urnen zu haben.

“Alle wahlberechtigten Wähler in North Carolina haben das verfassungsmäßige Recht, ihre Stimme sicher und ohne Drohungen oder Einschüchterungen abzugeben”, schrieb Stein in einer Erklärung am Samstag. “Nach den heutigen beunruhigenden Ereignissen im Bezirk Alamance ging ich zum Gerichtsgebäude in Graham, und jetzt ist alles ruhig.

Er fügte hinzu: “Ich habe mich an den Landeswahlausschuss gewandt und wurde darüber informiert, dass die Ereignisse die Abstimmung am Ort der vorfristigen Stimmabgabe anscheinend nicht beeinflusst haben. Der Ort dort war ruhig, und die Wähler stellten sich in eine Reihe und stimmten ab.

Drumwright sagte jedoch, dass mehrere Wähler an diesem Tag nicht die Gelegenheit bekamen, ihr Wahlrecht auszuüben.

“Das Ungeheuerlichste, was heute dabei herausgekommen ist, ist, dass die Leute, die nach dem Ende unserer Kundgebung ihre Stimme abgeben wollten, es nie bis zu den Urnen geschafft haben”.

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