The pollster, who called in 2016, rightly says that trump victory is likely because “shy voters” prevent the election from being closed.

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Einer der wenigen Meinungsforscher, die genau vorhersagten, dass Präsident Donald Trump die Präsidentschaftswahlen 2016 gewinnen wird, sagte Washington Newsday, er fühle sich “von Tag zu Tag zuversichtlicher”, dass Trump auch seine Kandidatur zur Wiederwahl gewinnen wird.

Der Schlüssel zu Trumps Weg zum Sieg sind seine “schüchternen” Unterstützer, die den meisten Meinungsforschern nicht unbedingt die Wahrheit darüber sagen, wen sie wählen werden, weil der gesellschaftliche Druck erst in den letzten vier Jahren zugenommen hat, so Robert Cahaly, ein Meinungsforscher und leitender Stratege des in Atlanta ansässigen Meinungsforschungsunternehmens Trafalgar Group.

Cahaly machte im Herbst 2016 landesweit Schlagzeilen, als er Vorhersagen ankündigte, die im Widerspruch zu den meisten anderen nationalen Umfragen standen, wonach die damalige demokratische Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton zu einem erdrutschartigen Triumph bestimmt war. Cahaly hielt an seinen Vorhersagen fest und sah zu, wie Trump seine Anhänger zu einem Sieg im Wahlkollegium führte, indem er die 270 für einen Sieg erforderlichen Wahlstimmen überschritt und sich mit 304 seinen Platz im Oval Office sicherte.

In diesem Wahlzyklus, so Cahaly, glaube er, dass Trump im Wahlkollegium “die hohen 270 Stimmen” und “möglicherweise noch viel mehr” erreichen werde.

Im Gegensatz dazu haben die meisten nationalen Umfragen der letzten Wochen vorausgesagt, dass der demokratische Präsidentschaftskandidat Joe Biden haushoch gewinnen wird. Der ehemalige Vizepräsident führt auch in den meisten Umfragen in den umkämpften Bundesstaaten mit unterschiedlichem Vorsprung. Aber viele Amerikaner zögern, den Meinungsforschern zu glauben, nach der für viele überraschenden Niederlage von Clinton im Jahr 2016. Obwohl Biden sowohl auf nationaler Ebene als auch in vielen Swing-Staaten, in denen nur noch wenige Tage bis zur Wahl verbleiben, noch stärker abstimmt als Clinton, hat das Vertrauen der Öffentlichkeit in das Wahlsystem aufgrund der “schweigenden Mehrheit”, die in den Umfragen im Vorfeld der Wahlen 2016 nicht erschien, sich aber für die Wahl von Trump entschied, untergraben.

Auf der Grundlage der Wählerumfragen der Trafalgar Group sagte Cahaly, er glaube, dass die Wahl am 3. November ein ähnliches Ergebnis haben werde. “Ich fühle mich jeden Tag zuversichtlicher, weil wir jeden Tag mehr Daten erhalten”, sagte Cahaly.

Während Cahaly sagte, er rechne damit, dass ein Skandal im Stil einer Überraschung im Oktober das Vertrauen in seine Vorhersagen erschüttern könnte, sei nichts in der Art der Billy-Bush-Access-Hollywood-Kassetten aus dem Jahr 2016 aufgetaucht, das der Trump-Kampagne brandneue Schwachstellen einräume. Stattdessen unterstrich die abschließende Präsidentschaftsdebatte am 22. Oktober, was viele der Wähler, mit denen er gesprochen hat, als das wichtigste Thema auf dem Weg zur Wahl bezeichnen: die Möglichkeit eines weiteren wirtschaftlichen Stillstands.

Trump, der den Erfolg der Wirtschaft angepriesen hat, bevor die Coronavirus-Pandemie in diesem Jahr landesweite Betriebsschließungen erforderlich machte, hat wiederholt erklärt, dass er keine weiteren Betriebsschließungen wünscht. In der Zwischenzeit hat Biden angedeutet, dass er für weitere Schließungen offen ist, wenn sie als notwendig erachtet werden, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen.

“Sogar [Wähler], die Trump nicht mögen, sagen: ‘Ich mag Trump nicht, aber wir können keine weiteren Schließungen zulassen. Weil die Wirtschaft schon immer getrumpft hat – verzeihen Sie den Ausdruck”, sagte Cahaly. “Die Wirtschaft war schon immer wichtiger”, sagte Cahaly.

Diese Gefühle der Wähler bedeuteten nicht, dass sie sich über den Virus keine Sorgen machten, sagte Cahaly. Es bedeutete nur, dass die Wähler ihm sagten, wenn es darum ging, “akzeptables Risiko gegen nicht akzeptables Risiko” abzuwägen, sei es für sie eine “leichte Entscheidung”.

Eine weitere Gemeinsamkeit unter den Trump-Anhängern, mit denen Cahaly gesprochen hat, ist ihre Frustration über die jüngsten Gewalttätigkeiten während der Proteste während des ganzen Sommers, die Absage an die Kultur und eine allgemeine Abkehr von den akzeptierten Lebens- und Kommunikationsweisen, mit denen ältere Wähler aufgewachsen sind. Cahaly verwies auf einen im Sommer veröffentlichten Meinungsartikel der New York Times, in dem die komplizierte Geschichte des Mount Rushmore betrachtet wurde, eines Monuments, das von einigen als Feier der amerikanischen Geschichte und von anderen als Symbol der kolonialistischen Vergangenheit des Landes angesehen wird. Neue Diskussionen, die weithin akzeptierte Überzeugungen oder Symbole in Frage stellten, seien für viele Wähler frustrierend, sagte er – und sie fanden es noch frustrierender, wenn sich ihre Kinder mit diesen kulturellen Neuuntersuchungen beschäftigten.

“Sie begriffen nicht, was geschah, bis es ihnen direkt vor Augen stand”, sagte Cahaly. “Was sie noch mehr schockierte, war, dass ihre Kinder nicht schockiert waren. Und das beunruhigte sie sehr. Das ist es, was ich von Erwachsenen höre: ‘Ich wurde wütend, aber ich wurde noch wütender, als ich merkte, dass meine Kinder nicht wütend waren. Und mir wurde klar, dass meine Kinder etwas von diesem Zeug dachten.

“Das hat eine Menge Leute motiviert, zu wählen”, fuhr Cahaly fort. “Es gibt eine schweigende Mehrheit, die über all das sehr verärgert war. Menschen, die ihr ganzes Leben damit verbracht haben, Menschen gleich zu behandeln, nach dem Verhaltenskodex zu leben, jede Person nach ihrem Charakter und nicht nach ihrer Hautfarbe zu beurteilen. Und irgendwie war das nicht mehr gut genug.”

Aber wenn diese verärgerten Bürger Teil einer schweigenden Mehrheit sind, warum werden sie dann in den meisten nationalen Umfragen nicht als solche identifiziert? Cahaly sagte, das liege zum Teil an der Art und Weise, wie manche Umfragen durchgeführt werden. Eine der Diskrepanzen, die die Trafalgar Group bei ihren eigenen Umfragen feststellte, bestand darin, dass Online-Umfragen zuverlässiger waren als telefonische Umfragen, von denen letztere laut Cahaly Ergebnisse lieferten, die 3 bis 4 Punkte daneben lagen.

Mitte Oktober teilte Cahaly der National Review mit, dass seine Untersuchungen ergaben, dass Biden-Anhänger fünfmal häufiger bereit seien, mit den Meinungsforschern zu sprechen als Trump-Anhänger, ein weiteres Element, das die Ergebnisse einer Wählerumfrage beeinflussen könne.

“Es dauerte nicht lange, bis wir herausfanden, dass wir eine Situation hatten, in der sich eine soziale Erwünschtheit abspielte”, sagte Cahaly gegenüber Washington Newsday. “Besonders wenn sie mit einem Live-Anrufer konfrontiert werden, geben die Leute ihre Antwort so, dass sie in den Augen des Fragestellers am besten aussehen.

Cahaly sagte, dass sein Team die “Nachbar”-Frage – bei der die Wähler gefragt werden, wie sie glauben, dass ihre Nachbarn abstimmen – im Jahr 2016 verwendet habe, um den Wählern eine Möglichkeit zu geben, ihre eigene Meinung über einen Kandidaten ohne Angst vor Beurteilung mitzuteilen. “Es ist ein Projektionsgerät. Es lässt Sie sagen, was Sie sagen wollen, ohne dafür verurteilt zu werden”, sagte er. “Wir haben gesehen, dass in fast jedem Staat Hillary fällt und Trump steigt, wenn man fragt, wen die Nachbarn wählen.

Nachdem er gesehen hatte, wie sich diese Frage auf die Umfrageergebnisse auswirkte, sagte Cahaly, dass sein Team damit begonnen habe, mehr Elemente der Anonymität für seine Befragten einzubauen, in einem Versuch, die wirklichen Meinungen der Wähler herauszufinden. “Je anonymer Ihre Umfrage ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass Ihnen jemand die Wahrheit sagt”, sagte er.

Wenn die Wähler besorgt darüber sind, ihre Unterstützung für Trump im Jahr 2016 öffentlich bekannt zu geben, sagte Cahaly, dass sie vier Jahre später noch zögerlicher sind, ihre Stimme zu erheben – und er glaubt, dass es diesmal weitaus “schüchternere” Trump-Wähler gibt.

“Auf jeden Fall. Zweifellos größer”, sagte er über Trumps “schweigende Mehrheit”. “Weil es einfach einen größeren Preis hat. Was war die Streichkultur 2016? Sie existierte nicht. Wir haben eine ganz neue Metamorphose durchgemacht.”

Obwohl Cahaly sagte, dass seine Umfragedaten darauf hindeuten, dass Trump die Wiederwahl gewinnen wird, wird nicht für jeden Schlachtfeldstaat vorhergesagt, dass er in Trumps Gunst stehen wird. Laut einer Umfrage der Trafalgar Group vom 25. Oktober wird Biden den Sieg in Wisconsin mit einem knappen Vorsprung voraussagen, der identisch ist mit dem, mit dem Trump vor vier Jahren den Bundesstaat gewann. Auf die Entscheidung der Associated Press, den Bundesstaat in den frühen Morgenstunden des Tages nach der Wahl 2016 für Trump zu gewinnen, folgte unmittelbar die Vorhersage der AP, dass Trump auch die Präsidentschaft gewinnen würde.

Andere Umfragen der Trafalgar Group, die im Oktober durchgeführt wurden, ließen jedoch auf Trump-Siege schließen, unter anderem in Arizona, Florida, Michigan, North Carolina und Pennsylvania. Cahaly sagte, Trump müsse in Pennsylvania einen 4- oder 5-Punkte-Vorsprung erzielen, um den Bundesstaat zu sichern. Cahaly erwartet, dass die Ergebnisse durch eine Entscheidung des Obersten US-Gerichtshofs in letzter Minute erschwert werden, die es staatlichen Wahlbeamten erlaubt, die Stimmzettel nach dem Wahltag entgegenzunehmen. Aber er kann sich nicht vorstellen, dass Trump in Texas ernsthaften Bedrohungen ausgesetzt sein wird, einem Bundesstaat, von dem die Demokratische Partei angedeutet hat, dass er sich zum ersten Mal seit 1976 zu ihren Gunsten neigen könnte.

“Nein, das glaube ich nicht”, sagte Cahaly über die Chancen von Texas auf einen Umsturz.

Ein Staat, von dem er glaubt, dass er umgedreht werden könnte, ist Nevada – obwohl in diesem Fall der Wechsel zu Gunsten der Republikanischen Partei wäre. Eine am 29. Oktober durchgeführte Umfrage der Trafalgar Group ergab, dass Biden Trump mit 2,4 Punkten anführt – und nach den von FiveThirtyEight ermittelten Durchschnittswerten der Umfragen in den Bundesstaaten führte Biden unter den Wählern in Nevada bis Ende Oktober mit etwa 6 Punkten -, aber Cahaly sagte, die Möglichkeit einer weiteren Sperre sei für die Wähler in Nevada von besonderem Interesse und könnte zu einer unerwarteten Neigung zu Trump führen.

“Folgendes geschieht in Nevada: Erstens: Trump macht sich unglaublich gut bei den hispanischen Wählern”, sagte Cahaly. “Zweitens: Biden ist Mr. Shutdown. Und wenn Sie in der Kasinobranche arbeiten, bedeutet Mr. Shutdown, dass Sie nächstes Jahr keinen Job mehr haben.”

Zusätzlich zu Nevada sagte Cahaly, er wolle genau darauf achten, wie sich das Präsidentschaftsrennen am Wahltag in Michigan, Minnesota, Pennsylvania und Wisconsin abspielt. Unabhängig davon, wie sich die einzelnen Bundesstaaten letztlich neigen, sagte Cahaly, er glaube, dass diese Wahl ein Wendepunkt in der Geschichte der USA sein werde.

“Die Sache ist die, dass sie in die eine oder andere Richtung gehen wird. Es gibt so viele Menschen, die von Natur aus glauben, dass diese vorherrschende Medienvorstellung davon, was Amerika ist, wie Amerika sich selbst sieht, falsch ist, und es gibt Menschen, die glauben, dass es richtig ist”, sagte Cahaly.

“Dies ist eine Weggabelung. Das ist einfach so.”.

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