First black woman presents travel television show “Flies in the Face of Convention”.

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Die Reisepersönlichkeit Kellee Edwards ist unaufhaltsam und erkundet die Welt zu Lande, zu Wasser und in der Luft. Als lizenzierte Pilotin, fortgeschrittene Freiwassertaucherin und Solo-Abenteurin begibt sie sich auf eine neue Ebene, indem sie selbst zu abgelegenen Orten auf der ganzen Welt fliegt und ohne Landebahn oder Flugzeugturm landet. Sie ist die erste schwarze Frau, die ihre eigene Reise-Fernsehserie landete, in der sie die Mysteriösen Inseln des Travel Channel moderiert. Edwards hat indonesische Höhlen mit Tausenden von vergrabenen Leichen erforscht, ist mit den matriarchalischen Tauchern auf der südkoreanischen Insel Jeju freigekommen und hat ein Flugzeug in Alaskas temperamentvoller Aleuten-Kette gesteuert. Sie wurde von der Zeitschrift Outside sogar als “Die interessanteste Frau der Welt” bezeichnet. Sie verändert das Gesicht der Erkundung und des Abenteuers, denn ihre Geschichte beginnt erst, als sie andere mit auf die Reise nehmen will.

Tekk.tv spricht mit Edwards über die Notwendigkeit von mehr Vielfalt beim Reisen, die Erkundung der Welt in der Zeit von COVID, ihre wildesten Momente beim Filmen und die Verantwortung, die damit einhergeht, den Weg für die anderen “Interessantesten Frauen der Welt” von heute zu weisen.

Sie wurden von der Zeitschrift Outside als “Die interessanteste Frau der Welt” bezeichnet. Das ist schon ein Titel. Wie haben Sie sich gefühlt, diesen Titel zu erhalten? Und was macht Ihrer Meinung nach heute eine interessante Frau aus?

Als Outside mich “Die interessanteste Frau der Welt” nannte, war ich von Gefühlen überwältigt. Als ich daran dachte, eine junge Frau aus der South Side von Chicago und San Bernardino zu sein, aus Kalifornien – Orte, die nicht für die freie Natur oder Entdecker oder Abenteurer bekannt sind -, wurde ich emotional.

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Das ist ein Titel, dem meine Arbeit kontinuierlich und hoffentlich auch weiterhin gerecht werden wird. Es ist ein sehr großer Titel, und einer, der mit viel Verantwortung verbunden ist. Ich habe das Gefühl, dass ich definitiv mein Leben lebe und mein Leben weiterführen muss, um sicherzustellen, dass ich meine Gemeinschaft, meine Kultur, mein Geschlecht repräsentiere, damit andere Menschen wissen, dass auch sie interessant sind. Es geht nicht nur um mich.

Ich glaube nicht, dass ich etwas Besonderes tue, und doch weiß ich, dass ich alles Besondere tue, wenn das Sinn macht. Ich wache auf wie jeder andere auch. Und ich beschließe, dass ich wissen will, was diese Welt bewegt. Und dazu gehören die Menschen, die Kultur, die Traditionen, die bestehenden Regierungssysteme, die Führung.

Ich möchte alle Dinge fliegen, alle Berge besteigen, in allen Ozeanen tauchen. Und ich mache das einfach zu einem Teil meines Lebensstils. Wenn mich das also zur “interessantesten Frau der Welt” macht, zu einer Frau, die wirklich neugierig darauf ist, zu sehen, was diese Welt ist, dann soll es so sein.

Sie waren die erste schwarze Frau, die ihre eigene Reise- und Abenteuerserie auf dem Reisekanal und auf jedem Sender moderiert hat. Auf welche Hindernisse sind Sie auf dieser Reise gestoßen? Wie sind Sie in diesen von weißen Männern dominierten Raum eingebrochen?

Ehrlich gesagt, die Sender und Produktionsfirmen wussten einfach nicht, was sie mit mir anfangen sollten, weil sie mich vorher noch nicht gesehen hatten.

Ich hörte: “Wow, ich liebe dich; du machst erstaunliche Dinge. Wir haben niemanden, der so etwas macht, aber wir wissen nicht, wie unser Publikum auf Sie reagieren wird. Sie wussten nicht, ob die Leute es verstehen werden, weil es einen Abdruck des älteren weißen Mannes im Raum gibt. Und das war also das Hindernis, das war die Frustration.

Was ich jedoch tat, war, diese Frustration als Treibstoff zu nutzen. Sie entzündete ein Feuer unter mir. Ich werde weiterhin diese Abenteuer erleben, die im Fernsehen nicht zu sehen sind, die von einer Frau nicht gesehen werden, die von einer Schwarzen nicht gesehen werden. Und irgendwann werde ich anfangen, in die Presse zu gehen, Sie werden keine andere Wahl haben, als mir Aufmerksamkeit zu schenken, und genau das hat angefangen. Dadurch wurde es für die Produktionsfirmen und Netzwerke angenehmer, etwas mit mir zu machen, was mich glücklich machte und mich gleichzeitig wütend machte.

Der Grund, warum meine Plattform entstand, ist, dass man bis heute keinen Abenteuerreisejournalisten oder Gastgeber finden kann, der selbst an sein eigenes Ziel fliegt, der auf Berge klettert, der taucht, der die Welt erkundet, wie ich es tue. Und darauf bin ich stolz, weil ich dafür Jahre gebraucht habe; ich habe fast ein Jahrzehnt gebraucht, um dorthin zu gelangen, wo ich jetzt bin.

Fliegen zu lernen, war nicht einfach; Tauchen zu lernen, war nicht einfach; so viele Berge zu besteigen, war nicht einfach. Es war nicht einfach, in ein Flugzeug zu steigen und allein um die Welt zu reisen. Aber ich wusste, wenn ich mir beweisen konnte, dass ich diese Dinge tun konnte, dann war ich dazu bestimmt, an diesem Ort zu sein. Und dass ich auf meinem Weg andere inspirieren würde, zu wissen, dass auch sie alles erobern können, was sie sich in den Kopf setzen. Auch wenn sie sich dabei unwohl fühlen.

Je unbehaglicher es mir ist, desto entschlossener bin ich, es zu tun.

Eines der interessantesten Dinge an Ihnen ist, dass Sie selbst zu all diesen entlegenen Orten auf der ganzen Welt fliegen. Was hat Sie inspiriert, Ihren Pilotenschein zu machen?

Als ich in die Welt des Abenteuerreisefernsehens einsteigen wollte, schaute ich mir alle dort oben an: Anthony Bourdain, Andrew Zimmern, Bear Grylls, Jeremy Wade, Josh Gates – all diese knallharten Leute, die die Welt auf ihre ganz eigene Weise erkunden. Und ich denke, nun, jeder steigt in ein Flugzeug, um an diese weit entfernten Orte zu fliegen. Aber niemand fliegt selbst dorthin. Ich muss Pilot werden.

Ich hatte diese Offenbarung, als ich auf dem Flughafen Burbank hier in Südkalifornien saß und ein kleines Flugzeug mit einem Mann darin zwischen den Deltas und den Vereinigten Staaten landen sah. Am Gate googelte ich “Ein-Mann-Kleinflugzeug”, und die Allgemeine Luftfahrt kam auf. Ich nahm einen 99-Dollar-Entdeckungsflug. Und mir wurde im Flugzeug definitiv schlecht; ich habe mich nicht übergeben, aber ich war praktisch kurz davor. Aber als wir abhoben und ich begann, die Berge, den Ozean, meine Nachbarschaft zu sehen… Diese Krankheit, die ich spürte, musste verschwinden. Denn das, worauf ich jetzt zugreifen kann – vor allem, als sie mir die Steuerung gaben – diese Kraft, die ich fühlte, dachte ich, ich werde nie mehr zurückkehren. Wenn ich lernen kann, wie man dieses Flugzeug fliegt, werden meine Abenteuer buchstäblich auf die nächste Stufe gehoben.

Das wurde also Ihr Unterscheidungsmerkmal – und Sie bekommen Ihre eigene Sendung auf Travel Channel, in der Sie selbst auf Mysteriösen Inseln um die Welt fliegen. Was sind einige der wildesten Orte, an denen Sie gefilmt haben, und gab es einen Moment, in dem Sie nicht glauben konnten, dass dies jetzt Ihr Job ist?

Sicherlich. Also alles davon. Einer der verrücktesten Orte, an denen ich während der Dreharbeiten geflogen bin, war die Aleuten-Kette in Alaska. Wir brauchten, glaube ich, drei bis vier Tage, nur um über die Aleuten-Kette zu fliegen, weil das Wetter so verrückt war. Die Aleuten-Kette ist tückisch auf See, sie ist tückisch in der Luft – das ist nichts für schwache Nerven. Ich wäre oben in der Luft, würde fünf oder sechs Minuten lang fliegen und müsste umkehren. Ich hatte eine ganze Crew mit mir im Flugzeug; und wir müssen alle sicher zurückkommen. Es geht also nicht darum, als Pilot umzudrehen und zu landen, sondern den Anruf als Pilot zu tätigen und die Fähigkeiten des Flugzeugs zu testen, vor allem, wenn andere Leben auf dem Spiel stehen.

Das verrückteste Erlebnis, das ich auf jeden Fall hatte, waren die Dreharbeiten in Sulawesi, Indonesien, in der Region Toraja, wo sie etwas feiern, das Rambu Solo heißt. Wenn ein Familienmitglied stirbt und sie warten, bis sie über 100.000 Dollar für eine Beerdigung gesammelt oder gespart haben.

Sie behalten das Familienmitglied in ihrem Haus, bis sie dieses Geld haben, so dass es zwischen einem Monat, zwei Monaten und über 20 Jahren liegt. Sie leben mit dem Familienmitglied in ihrem Haus, und sie behandeln es, als ob es noch am Leben wäre. Sie bringen Essen, Zigaretten, Wasser, Geld – alles, als ob sie noch am Leben wären. Sie kommunizieren mit ihnen. Es ist die höchste Ehre, die man haben kann, um diese Zeremonie durchzuführen. Dann gehen sie also wieder dorthin zurück, wo sie begraben wurden (ihre Särge werden in diese Höhlen gelegt), und sie ziehen die Särge heraus, holen die Leichen heraus, säubern sie, kleiden sie ein und führen sie durch die Stadt.

Das ist die Erfahrung, die die Augen am meisten öffnet. Ich glaube, als Menschen aus dem Westen haben wir oft das Gefühl, dass unser Weg der beste und der einzige Weg ist. Als Entdecker und Abenteurer und als Journalist ist es unsere Verantwortung, aufgeschlossener zu sein. Ich wünschte, wir könnten einen Weg finden, wie wir unsere Familien ehren können, wenn sie auf ähnliche Weise vorbeikommen – damit wir es nicht so eilig haben, sie zu völlig Fremden zu schicken, die sich um alles kümmern.

Wie wird die Pandemie Ihrer Meinung nach die Art und Weise verändern, wie wir das Reisen sehen?

Reisen ist eine schöne Sache, aber es gibt auch den Overtourismus. Und das mag zwar gut sein für
für Kapitalgewinne ist es schlecht für die Bewahrung der wahren Kultur und Geschichte eines Ortes. Diese Verlangsamung hat den Orten geholfen, sich zu erholen. Natürlich macht es mich traurig, dass es so viele Menschen gibt, die wegen der Pandemie arbeitslos geworden sind, aber ich hoffe, dass Tourismusunternehmen und Reiseziele auf der ganzen Welt sich ebenfalls um eine nachhaltige Neuausrichtung bemühen.

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Dies ist eine Gelegenheit, einen Weg zu finden, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, an dem verschiedene Kulturen und Rassen, Identitäten und Geschlechter zusammenhalten. Der Planet hat gelitten. Jetzt sehe ich Sterne an Orten, an denen ich noch nie zuvor Sterne gesehen habe. Es ist uns gelungen, unsere Häuser zu einem Zuhause zu machen. Wir waren in der Lage, mehr miteinander und mit unseren Familien in Verbindung zu treten.

Ich denke, das Reisen wird auf jeden Fall wiederkommen und wirklich stark zurückkommen. Aber es wird auch ein Gefühl des Respekts für den Raum eines anderen Menschen geben. Wenn ich reise, bin ich ein neugieriger Mensch. Ich möchte mit dem Ladenbesitzer sprechen, der Person auf der Straße – aber jetzt müssen Sie an die Sicherheit denken. “Macht es Ihnen etwas aus, wenn ich mit Ihnen spreche?” Sie müssen sich Ihrer Mitmenschen mehr bewusst sein. Und ich denke, dass das eine großartige Sache ist.

Die Pandemie und alles andere, was im Jahr 2020 geschieht, hat die Perspektiven verändert. Wie können wir Ihrer Meinung nach die Reisewelt vielfältiger machen, nicht nur die Stimmen der Schwarzen verstärken, sondern auch die schwarzen Reisenden stärker einbeziehen?

Lassen Sie uns zunächst einmal nur über die Kaufkraft sprechen. Allein die Afroamerikaner gaben 2018 über 63 Milliarden Dollar für Reisen aus.

Wenn diese Unternehmen, Reiseziele und Marken klug wären, würden sie beschwichtigen, wer Geld ausgibt – sie würden in ihren Marketingkampagnen zu diesem Publikum sprechen. Wenn ich auf einem Flughafen lande und eine Anzeige sehe, in der die typische weiße Zwei-Eltern-Familie mit einem blondhaarigen Jungen und einem Mädchen irgendwo herumtollen, denke ich, es hätte leicht eine schwarze Familie sein können. Wir machen solche Dinge auch. Es ist an der Zeit, über alle farbigen Menschen nachzudenken und, was am wichtigsten ist, als Gemeinschaft anzuerkennen, dass auch wir Schwarze reisen. Wir tauchen. Wir lieben die freie Natur. Wir sind Piloten. Wir sind Entdecker. Matthew Henson war ein Schwarzer, der als erster den Nordpol erreichte. Wer spricht darüber? Niemand.

Glauben Sie, dass die Black Lives Matter-Bewegung einen nachhaltigen Einfluss auf die Reisewelt haben wird?

Einige dieser schwarzen Quadrate, die es gab, gibt es heute nicht mehr. Das ist performativ. Aber es gibt auch eine Menge Leute in der Reisebranche, die tief in die Infrastruktur ihres Unternehmens eingetaucht sind. Und ich weiß das, weil ich mit diesen Leuten Gespräche am Telefon geführt habe. Und es ist eine wunderbare Sache. War es unangenehm für sie? Ja, es war ihnen unangenehm. Tun sie es weiterhin, auch trotz der Gegenreaktionen, die sie erhalten. Ja. Und das sind die Unternehmen, die meine Dollars bekommen werden und die die Dollars anderer Leute bekommen werden, weil sie wirklich die Arbeit tun, ungeachtet dessen, was ihre Kernbasis oder ihr Kunde ist. Dies ist der Zeitpunkt, an dem Sie anerkennen müssen, dass Sie einen neuen Kernverbraucher aufbauen können, dass es da draußen noch einen anderen Käufer gibt, dem Sie nicht Beachtung geschenkt haben, weil Sie sich weiterhin auf Ihren Kernverbraucher konzentrieren.

Sie müssen mit einer Person sprechen, die bereit ist, Ihnen zu sagen, was Sie nicht hören wollen oder was Ihnen nicht bewusst ist – und die nicht zu Ihrem unmittelbaren Umfeld gehört. Sie müssen externe Stimmen und Augen, externe Meinungen einbringen, um wirklich zu verstehen, wie die Dinge besser gemacht werden können, welche Gemeinschaft Sie zu erreichen versuchen, denn wenn Sie das bereits wüssten, wären wir nicht hier.

Was hält Sie jetzt, in diesen Zeiten, in dieser Pandemie, am Leben?

Ich bin froh, dass ich mich vor über 10 Jahren für diesen abenteuerlichen Lebensstil entschieden habe, denn ich habe mich bereits sozial und körperlich distanziert. Bei den Dingen, die ich gerne tue, sind nicht viele Leute dabei.

Ich kann mir ein Flugzeug besorgen, und ich kann abheben und fliegen. Ich kann immer noch wandern gehen, wo es nicht viele Leute gibt, und Sie wissen, dass der Ozean immer ziemlich abgelegen war. Ich bin voll ausgerüstet, um meine Abenteuer fortzusetzen, ohne während dieser Pandemie mit einer anderen Person in Kontakt sein zu müssen, also für mich. Das ist ein Segen gewesen.

Aber was ich in letzter Zeit wirklich versucht habe, ist, meine Freunde und meine Familie zu inspirieren, sich mit der freien Natur zu verbinden. Wir werden immer wieder getestet (ich muss getestet werden, weil ich immer noch draußen arbeite). Jetzt nehme ich Leute mit auf Wanderungen, nehme Leute mit zum Fliegen. Ich konnte meine Gaben mit den Menschen um mich herum teilen, und das hat eine so große Wirkung gehabt. Ich habe jetzt Freunde, die mir Bilder schicken, die mir zeigen, dass sie mich nicht mehr brauchen, um mit ihnen wandern zu gehen. Ich bin nur das Schiff; ich führe Sie hinaus, ich zeige es Ihnen, und dann liegt es an Ihnen, den Rest des Weges zu leiten. Ich werde hinter dir sein, du sagst mir diesmal, wohin wir gehen.

Was ist Ihr nächstes großes Abenteuer?

Ich arbeite gerade an einem Fernsehprojekt, von dem ich glaube, dass es sehr bedeutungsvoll sein wird. Ich schreibe auch ein Kinderbuch. Sie werden mich auf immer grösseren Plattformen im Abenteuer- und Reiseraum sehen. Und das ist alles, was ich im Moment dazu sagen kann.

Wann sehen wir Sie also in einem Dos Equis-Spot, der “Der interessanteste Mann der Welt” ersetzt? Es muss für 2020 eine Neuauflage geben.

Hören Sie, Dos Equis, ich bin bereit. Dann wollen wir es tun. Es ist an der Zeit, die “abenteuerlichste” oder “interessanteste Frau der Welt” zu haben. Rufen Sie mich an, und ich bin bereit, aufzutauchen. Ich werde mein eigenes Spielzeug mitbringen. Ich bringe meine eigene Tauchausrüstung mit. Ich habe das Flugzeug bereit. Ich habe die Autos. Dann wollen wir mal…

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